江戸川乱歩「 怪人二十面相」 6

江戸川乱歩「 怪人二十面相」

樹上の怪人

それから、池の岸で、どんなことがおこったかは、しばらく読者諸君のご想像にまかせます。

五―六分ののちには、以前の松野運転手が、なにごともなかったように、同じ池の岸に立っておりました。少し息づかいがはげしいようです。そのほかにはかわったところも見えません。

彼は、いそいで母屋 のほうへ歩きはじめました。どうしたのでしょう。少しびっこをひいています。でも、びっこをひきながら、ぐんぐん庭をよこぎって、表門までやってきました。

表門には、ふたりの秘書が、木刀 のようなものを持って、ものものしく見はり番をつとめています。

松野はその前まで行くと、何か苦しそうにひたいに手をあてて、

「ぼくは寒気 がしてしようがない。熱があるようだ。少し休ませてもらうよ。」

と、力のない声でいうのです。

「ああ、松野君か、いいとも、休みたまえ。ここはぼくたちがひきうけるから。」

秘書のひとりが元気よく答えました。

松野運転手は、あいさつをして、玄関わきのガレージの中へ姿を消しました。そのガレージの裏がわに、彼の部屋があるのです。

それから朝までは、べつだんのこともなくすぎさりました。表門も裏門も、だれも通過したものはありません。

塀外の見はりをしていたおまわりさんたちも、賊らしい人かげには出あいませんでした。

七時には、警視庁から大ぜいの係官が来て、邸内の取りしらべをはじめました。そして、取りしらべがすむまで、家の者はいっさい外出を禁じられたのですが、学生だけはしかたがありません。門脇 中学校三年生の早苗さんと、高千穂 小学校五年生の壮二君とは、時間が来ると、いつものように、自動車でやしきを出ました。

運転手はまだ元気のないようすで、あまり口かずもきかず、うなだれてばかりいましたが、でも、学校がおくれてはいけないというので、おして運転席についたのです。

警視庁の中村 捜査係長は、まず主人の壮太郎氏と、犯罪現場の書斎で面会して、事件のてんまつをくわしく聞きとったうえ、ひととおり邸内の人々を取りしらべてから、庭園の捜索にとりかかりました。

「ゆうべ私たちがかけつけましてから、ただ今まで、やしきを出たものはひとりもありません。塀を乗りこしたものもありません。この点は、じゅうぶん信用していただいていいと思います。」

所轄 警察署の主任刑事が、中村係長に断言しました。

「すると、賊はまだ邸内に潜伏 しているというのですね。」

「そうです。そうとしか考えられません。しかし、けさ夜明けから、また捜索をはじめさせているのですが、今までのところ、なんの発見もありません。ただ、犬の死がいのほかには……。」

「エ、犬の死がいだって?」

「ここの家では、賊にそなえるために、ジョンという犬を飼っていたのですが、それがゆうべのうちに毒死していました。しらべてみますと、ここのむすこさんに化けた二十面相のやつが、きのうの夕方、庭に出てその犬に何かたべさせていたということがわかりました。じつに用意周到 なやり方です。もしここの坊ちゃんが、わなをしかけておかなかったら、やつは、やすやすと逃げさっていたにちがいありません。」

「では、もう一度庭をさがしてみましょう。ずいぶん広い庭だから、どこに、どんなかくれ場所があるかもしれない。」

ふたりがそんな立ち話をしているところへ、庭の築山の向こうから、とんきょうなさけび声が聞こえてきました。

「ちょっと来てください。発見しました。賊を発見しました。」

そのさけび声とともに、庭のあちこちから、あわただしい靴音がおこりました。警官たちが現場へかけつけるのです。中村係長と主任刑事も、声を目あてに走りだしました。

行ってみますと、声のぬしは羽柴氏の秘書のひとりでした。彼は森のような木立ちの中の、一本の大きなシイの木の下に立って、しきりと上のほうを指さしているのです。

「あれです。あすこにいるのは、たしかに賊です。洋服に見おぼえがあります。」

シイの木は、根もとから三メートルほどのところで、二またにわかれているのですが、そのまたになったところに、しげった枝にかくれて、ひとりの人間が、みょうなかっこうをしてよこたわっていました。

こんなにさわいでも、にげだそうともせぬところをみると、賊は息絶えているのでしょうか。

それとも、気をうしなっているのでしょうか。まさか、木の上で、居眠りをしているのではありますまい。

「だれか、あいつを引きおろしてくれたまえ。」

係長の命令に、さっそくはしごが運ばれて、それにのぼるもの、下から受けとめるもの、三―四人の力で、賊は地上におろされました。

「おや、しばられているじゃないか。」

いかにも、細い絹ひものようなもので、ぐるぐる巻きにしばられています。そのうえさるぐつわです。

大きなハンカチを口の中へおしこんで、別のハンカチでかたく、くくってあります。それから、みょうなことに、洋服が雨にでもあったように、グッショリぬれているのです。

さるぐつわをとってやると、男はやっと元気づいたように、

「ちくしょうめ、ちくしょうめ。」

と、うなりました。

「アッ、きみは松野君じゃないか。」

秘書がびっくりしてさけびました。

それは二十面相ではなかったのです。二十面相の服を着ていましたけれど、顔はまったくちがうのです。おかかえ運転手の松野にちがいありません。

でも、運転手といえば、さいぜん、早苗さんと壮二君を学校へ送るために、出かけたばかりではありませんか。その松野が、どうしてここにいるのでしょう。

「きみは、いったいどうしたんだ。」

係長がたずねますと、松野は、

「ちくしょうめ、やられたんです。あいつにやられたんです。」

と、くやしそうにさけぶのでした。

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